La voltige équestre

Publié le 14/12/2009 à 14h37 2723 vues

Depuis quelques années maintenant, est organisé le Championnat de France de Voltige.

 

La petite histoire de la Voltige

La Voltige est une discipline équestre qui aurait des origines très anciennes. En effet, on retrouve des peintures rupestres représentant des hommes debout sur des chevaux. Elles ont été réalisées en Scandinavie du sud et dateraient de 1500 avant Jésus-Christ. La Voltige aurait également été pratiquée sous l'ère romaine. On dit même que Jules César admirait les acrobaties des cavaliers allemands et les aurait mentionnées dans son « Bello Gallico ». Au fil des siècles, la Voltige est considérée comme la base de l'équitation. Elle est pratiquée par les nobles et les troupes de cavalerie des écoles militaires. C'est dans les années 1920 que cette discipline équestre fait son apparition aux Jeux Olympiques. C'est en 1985 que la Fédération Française d'Equitation la reconnaît comme activité à part entière, tout comme la Fédération d'Equitation Internationale. Enfin, c'est en 1997 qu'une note est attribuée à la prestation du cheval. Notez que cette appréciation a pris de plus en plus d'importance.

Quel cheval pour la Voltige ?

Non, on ne prend pas n'importe quel cheval pour pratiquer la Voltige ! On doit choisir un équidé particulièrement entrainé, au tempérament doux, patient et franc. La m onture doit être attentive à tout ce qu'on lui demande et ne pas être apeurée par l'environnement alentour. D'un point de vue physique, le cheval doit avoir un dos large sur lequel le cavalier pourra convenablement s'asseoir et mesurer au garrot entre 158 et 173 cm. Il sera également endurant afin de pouvoir tenir un galop de 15 minutes en moyenne. Notez que son galop doit être bien régulier et selon Matthias Lang, président de l'Association Sportive de Voltige Equestre Française, « le cheval de voltige de haut niveau doit avoir un galop à 3 temps, la régularité linéaire, latérale et verticale est très importante. Il doit donc avoir un excellent équilibre et présenter un galop aérien avec un temps de suspension bien évident. On favorisera l'énergie verticale, plutôt que la vitesse vers l'avant : on préfère avoir un cheval le plus vertical et au plus proche de la tangente au cercle, plutôt qu'un cheval rapide et couché sur son cercle et ce autant pour le confort du voltigeur que pour la santé du cheval ».

Côté matériel, l'équidé sera équipé non pas d'une selle mais d'un surfaix et enrêné par une paire de rênes fixes. Il se déplacera sur un cercle d'une quinzaine de mètres et sera contrôlé grâce à un moniteur muni d'une longe. Ce dernier doit assurer la coordination du cheval et du voltigeur, qui doit avoir entièrement confiance dans le longeur.

La Voltige en compétition

Une compétition de Voltige mêle figures libres et imposées. D'ailleurs certains exercices sont inspirés de la Gymnastique Rythmique et Sportive. Un voltigeur réussit sa compétition lorsqu'il exécute parfaitement ses figures et se trouve en parfaite harmonie avec le cheval.
La voltige peut se pratiquer en équipe, en pas de deux ou en individuel. Des remplaçants sont toujours prévus en cas d'incident.
Notez que l'exécutant doit avoir les capacités physiques pour effectuer les figures acrobatiques. Endurance, énergie et force feront parties de ses qualités.
Mais il existe de nombreux stages pour perfectionner les pratiquants. L'Association Sportive de Voltige Equestre Française organisent chaque année des stages qui concernent tous les niveaux de pratique de Voltige.

 

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Crédit photo Margot Wolfs

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